Nostoc Biotech: innovación agrícola a base de humus de lombriz

Nostoc Biotech nace como respuesta a los grandes retos a los que se enfrenta la agricultura convencional. Con su solución, la empresa madrileña quiere acabar con el uso de los químicos en el sector, causantes de graves problemas ambientales y de salud. En este post vamos a explicar por qué desde el Fondo Bolsa Social hemos invertido en este proyecto innovador.

Los problemas de la agricultura tradicional

Durante mucho tiempo la agricultura convencional ha permitido dar cabida a la creciente demanda de alimentos causada por el rápido aumento de la población. De hecho, y de acuerdo con UN Environment, entre 1960 y 2015 se logró triplicar la producción agrícola a nivel mundial.   

Pero desgraciadamente, no todo es perfecto en este modelo de crecimiento. Para poder llegar a estos números, la agricultura tradicional se ha basado en el uso de fertilizantes y fitosanitarios químicos. Y esto viene acompañado de importantes efectos adversos para la sociedad:

  • Impacto medioambiental: El uso sostenido en el tiempo de fertilizantes y fitosanitarios químicos incrementa el riesgo de plagas puesto que estas desarrollan resistencia a los químicos a largo plazo. Además, su uso destruye microrganismos que protegen a los cultivos de manera natural, contribuye al efecto invernadero, y contamina los acuíferos.
  • Impacto en la salud de las personas: Los fertilizantes y fitosanitarios químicos representan un riesgo tanto para la salud de los agricultores como para la de los consumidores finales, puesto que el residuo químico se acumula en el producto fresco.

Este problema no es insignificante; la FAO cifra el impacto medioambiental de la agricultura convencional en tres trillones de dólares al año, equivalente a dos veces el PIB español. Y es justo aquí donde tiene cabida una startup innovadora como Nostoc, cuya misión es transformar la agricultura convencional, sobrecargada de químicos, en una actividad más sostenible y eficiente.

Nostoc Biotech: un modelo de gran impacto

Nostoc Biotech dio sus primeros pasos en 2014. Pero no fue hasta 2015 cuando la startup lanzó su primer prototipo de producto, en colaboración con el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). Actualmente la compañía ya fabrica cerca de 15 tipos de fertilizantes, protectores, abonos y estimulantes que incorporan microorganismos vivos – la gran mayoría extraídos a partir del humus de lombriz– para proporcionar una nutrición completa a los cultivos.

Un factor diferencial en comparación con otras startups del sector agrícola es precisamente este modelo pionero: Nostoc es el único fabricante de insumos agrícolas en España que utiliza los microrganismos presentes en el humus de lombriz. Para su extracción, Nostoc utiliza un proceso que han diseñado en exclusividad para este fin en colaboración con la Universidad Complutense de Madrid. Esto, en nuestra opinión, mitiga el riesgo de replicabilidad del producto.

El equipo, una pieza fundamental

Una gran fortaleza de Nostoc está en Guillermo y Enrique, los dos socios fundadores. Ambos tienen una amplia experiencia y profundo know-how del sector de los insumos agrícolas – un aspecto fundamental a la hora de enfrentarse al riesgo de entrada de compañías grandes en el sector – y están 100% comprometidos con el proyecto:

  • Guillermo Herrero es una de las personas con mayor conocimiento sobre humus de lombriz en España (comenzó a vincularse al sector en 2002) y cuenta con 15 años de experiencia en el sector de la agricultura ecológica.
  • Enrique Cat estudió Biología, tiempo en que entró en contacto con la biotecnología, el humus de lombriz y el potencial de los microorganismos en agricultura. Además, ha sido reconocido con numerosos premios al emprendimiento como Forbes: 30 under 30 (2018) y la Revista Esquire: Man of the Year en la categoría emprendimiento social (2018).

El uso de los productos a base de humus de lombriz de Nostoc genera un impacto elocuente y medible sobre el medioambiente. Esto nos pareció fundamental a la hora de seguir adelante con la inversión: con sus productos se reduce en un 20% de media la fertilización química aplicada a los cultivos. Además, los productos de Nostoc reciben la certificación ecológica de forma anual por una entidad certificadora privada líder en el sector. Y este hecho ayuda a que otros productos finales, como por ejemplo alimentos, lo sean gracias a su empleo.

Guillermo Herrero y Enrique Cat, fundadores de Nostoc Biotech

¿Por qué hemos invertido en Nostoc Biotech?

Más allá del equipo de Nostoc, su modelo innovador, y su impacto evidente, otros puntos positivos que nos convencieron para apoyarles fueron los siguientes: 

  • Operan en un mercado grande y creciente (agricultura): En 2017 el área de cultivo orgánico representaba sólo un 9% respecto al total de área cultivable en España (comparado con un 7% en 2013), una clara muestra del enorme potencial del mercado. Además, la agricultura es por definición una actividad necesaria e imprescindible que viene apoyada por tendencias a largo plazo, como el aumento esperado en la población.
  • Clara tendencia de consumo dirigida hacia productos ecológicos: Cada vez somos más los consumidores que apostamos por productos que minimicen la huella medioambiental. De hecho, ya en 2013, y de acuerdo con Eurobarómetro de la Comisión, el 26% de los europeos comprábamos a menudo productos medioambientalmente sostenibles. España por su parte no lo es menos; en 2016 entramos por primera vez en el top 10 de países con mayor volumen de ventas de productos derivados de la agricultura orgánica, con un consumo orgánico per cápita cercano a los 40 euros.
  • Un marco regulatorio y político favorable: Tanto a nivel europeo como nacional los policymakers están poniendo el foco en la transición ecológica. Por ejemplo, en el marco del Green Deal presentado por la Comisión Europea en Diciembre de 2019, se prevé que a largo plazo un 25% del presupuesto de la unión se invierta en acción por el clima.  
  • Existe la oportunidad de liderar un mercado incipiente: El mercado español de fertilizantes agrícolas a base de microorganismos es muy joven (se empieza a regular a partir del 2017) y es un subsector que se está empezando a crear. Pensamos que Nostoc tiene potencial para liderarlo porque disponen del producto y experiencia necesaria.

Contacto

Si te interesa saber más sobre Nostoc, puedes consultar en nuestro portfolio la teoría del cambio y los indicadores que utilizamos para medir su impacto. También puedes acudir a la página de la FAO donde se explica la importancia de la sostenibilidad en la agricultura.

Laura Colina

Analista y responsable de impacto en Fondo Bolsa Social

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